早期的紫砂泥料开采状况

明清时期开采陶土便已成为黄龙山一带农民的主要副业。清初吴梅鼎在《阳羡茗壶赋》中记载:“砠白砀,凿黄龙。宛掘井兮千寻,攻岩有骨,若入渊兮百仞”。王稚登《荆溪疏》中记载:“……高原峻板,半凿为坡……”这些都记载了早期陶工在黄龙山采掘紫砂泥料的情景。

早期开采主要在矿体露头处,沿泥层追泥掘进,或是凭经验在黄龙山的山底脚处试找“眼口”,由“眼口”开凿引进至黄石层下部。当发现有泥可采时,逐步追泥深入,“眼口”便扩大成为“宕口”。紫砂泥料早期开采使用的主要工具是榔头、楔子、尖嘴锄等,因没有现代化设备的介入,大多属于浅表层或单一小洞井开采。其开采方式基本是沿泥层顺层开采,有时采用开支巷道采掘,或是上下泥层串插开采,但并没有折拱圈回采的情况。根据泥层的走向,采掘进深一般二三十米,最深四五十米。坑道内用黄石块砌成高1.6~1.8米,宽1米左右的拱形串(也称支护)。挖进一二米再以黄石砌拱搭圈,以此推进,用以防止塌方。

坑道内照明用油盏火,运输基本以竹簸萁装泥,短扁担(不到1米)挑运。洞内窄小,斜坡坡度又大,最大坡度有三十多度,并且坑道内阴暗、潮湿,爬上爬下,极其难走。尽管已作支撑防护,但是塌方还是时有发生,采掘条件极其恶劣。因为设备落后,有时掘进时遇到黄石岩壁、挖通地下水、或者坑道塌方等都只能绕道或停止开采。

即使是露天开采,陶工们也是使用锄头、簸萁、扁担、木制独轮车等这些原始的工具,采掘条件十分艰苦,开采效率很低;据记载年产甲泥(包括紫砂泥、乌泥等)总量最高不到2万吨。开采出的矿料由木制独轮车沿着崎岖的山路载运至山下河边,再由船运送至各个泥场。

泥料开采之后,下一个环节便是——紫砂泥的提炼筛选加工

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