紫砂泥的开采历史

因为没有电能及机械动力的介入,没有应用爆破等科技手段,直至20世纪50年代中期,紫砂泥矿的开采仍承袭几百年来一以贯之的原始开掘手段、规模与效应。

黄龙山是一座高60米左右的黄石山,是主要的甲泥和紫砂泥的产区。找泥宕的办法是,先在黄石山凹处的石底脚处试找“眼口”,由“眼口”引进石隙底部,逐步以泥引进、见泥追泥,逐步深入。如有泥可采,“眼口”就成了“宕口”。“宕口”一般以开挖人名字命名。“宕”即洞,挖进三五尺(一米多)就需用就地产的黄石搭圈,以拱圈支撑,凡挖进一二米就需以石砌拱,以防塌方之危险。挖洞不能太阔,约一米多,窄时要侧着身子进出,调试一般只一人多高,具体调试视挖掘时周边泥层情况而定,低时人要爬进爬出,有时会遇到“龙骨”(特别坚硬的黄石),可借作支撑架。紫砂泥挖掘的主要工具名叫“大锄”,以簸箕装泥,短扁担(不到一米)挑运。开采作业,因洞内窄小,坡度又大,一般进洞后马上下坡,最斜坡度有三十多度,要爬上爬下,非常难走。宕中平道极少,因紫砂泥开掘的大多是块状,如媒块,可以用手搬运。深进后的照明是豆油灯,灯油少,灯光弱,但耗氧也少,三米不到要放上一盏。

采掘深度一般不会太深,进深了劳动力大,不合算;具体进深要看可采泥的走向,有时可分道分支挖进,如遇塌方只能停止开采;停止开采的另一个重要原因就是地下水,大凡洞中排水在困难,遇到地下水漫溢都必须停止。小宕口开采往往会上下几层或穿插而过,其开采并没有拆拱圈回采的情况,回采是大矿井干的事。20世纪抗日战争爆发以后,掘泥师傅何小二发明用石匠凿石方法(用较长铁凿钉缝,以柄长二尺的铁榔头敲击)采泥,产量有了明显的提高。以上方法开采,一人一天大约可以出泥一千至二千多斤。

从明清两代到20世纪50年代,黄龙山紫砂泥属浅层的单一小洞井开采,挑出的泥容易分类。再筛选出等级。山南北两面的品质有好、差之分。紫砂壶做坯人感觉,北面的泥纯良,南面的性格爆躁,各有特点。明人周高起在《阳羡茗壶系》一书中说:“出土诸山,其穴往往善徒,有素产于此,忽又他穴得之者,实山灵有以司之,然皆深入数十丈乃得。”虽说的只是面上的情况,并未深入到矿区及加工作坊体验,但基本符合实际情况。

20世纪50年代中期,宜兴采矿公司成立,接管了黄龙山矿区15个宕口,统一开采、练制,供应下属各陶瓷厂的各种产品用泥。还成立黄龙山矿场,专门开采夹泥和紫砂泥。开采条件逐步改善。结束了明清以来一直相沿的山下小宕口的开采,而是大矿井开采。先后建了1号斜井、2号斜井、4号斜井和5号斜井,开采甲泥和紫砂泥,其中4号井和5号井是紫砂泥的多产井。随着科技进步,采用新工艺和新技术,采掘条件日益改善;先进的开采设备同时也提高了效率。

从1997年起,陶瓷公司原料总厂因严重亏本,无力在井下排水,上述几个井口陆续停产,只留下台西大队区管的小规模宕口露天开采。2004年元旦,宜兴市政府全面停止黄龙山矿区的开采,过往的宕口、矿井经露天开采,现已成为一个面积约七八千平方米的大水塘。

现在,备受社会广泛瞩目的宜兴丁蜀镇黄龙山紫砂泥矿井入选省级文保单位——黄龙山紫砂泥矿井被列入”文保”

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